¿Qué es VPN? Una breve explicación

¿Qué es VPN? Una breve explicación [Español]

¿Qué es VPN?

Para muchas personas que están empezando una carrera en el área de tecnología, o están iniciando un empleo regular de oficina es habitual el escuchar el término VPN, pero exactamente, ¿qué es VPN? ¿A qué se refiere esto? ¿Acaso no es lo mismo acceder a la internet que decir acceder a la VPN? Pues no, hay una gran diferencia que explicaremos a continuación.

¿Que significa VPN?

El término VPN, son las siglas para Virtual Private Network, lo cual consiste en una Red privada virtual, que tiene la capacidad de ofrecer mayor protección a los usuarios de la misma.

Aun así, hay quienes se preguntarán, si ya existe firewalls, antivirus y muchas otras herramientas para proteger la información que trabajamos en nuestros computadores al usar internet, para qué usar un VPN.

Pues bien, podríamos comparar un VPN como si fuera un túnel o agujero que se abriera dentro del internet, para conectar nuestro computador directamente con un servidor, donde nadie más puede observar las actividades ni la información que se envía y se recibe entre ambos puntos.

Comparémoslo como un agujero de gusano entre el computador que usted maneja y el servidor u otros computadores, lo que aparte de ofrecer una alta seguridad y privacidad en el manejo de la información, también le proporciona un mejor desempeño en sus actividades al aumentar la velocidad de comunicación, haciendo más expedita la transferencia de archivos y documentos.

Virtual private network en Wikipedia
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¿Cómo funciona VPN?

Hay algo más que se debe aclarar cuando se hace la pregunta qué es vpn: la parte virtual. Desde hace muchos años, estamos acostumbrados a escuchar el término virtual, el cual se define como algo que en realidad no existe, y que si acaso pareciera existir sería de forma temporal.

Pues bien, las redes VPN, utilizan el internet que todos comúnmente usamos. No están hechas de ningún cableado especial o alguna fibra óptica que aparte de nuestro servicio habitual de internet, como es el caso de las intranets, es entonces que las VPN, al abrir un agujero (en sentido figurado) a través del internet, simula un espacio comparable a las redes de intranets que podemos encontrar en muchas oficinas hoy en día, como si se tratase de una red privada, creada específicamente para nosotros y nuestras necesidades.

Pues pensemos por un instante. Una red que pueda crear este efecto, que en realidad este compartiendo el mismo espacio donde un océano de bits de todo tipo de información de millones de usuarios se esté movilizando, sin que pueda alterar, interactuar, afectar o violar la seguridad de nuestra información por un lapso determinado de tiempo, ya que la mayoría de los VPN se utiliza durante lapsos específicos en que el usuario requiera de enviar o recibir o manipular una información, una vez concluido, el enlace se da por terminado hasta la siguiente ocasión.

Es así como se logra entonces utilizar una red que en realidad siempre fue parte de la internet, aunque así no lo pareciera, pues se trataba de algo meramente virtual.

Mantener su información personal segura en línea
Foto de Domenico Loia en Unsplash

Uso general de VPN

Otro aspecto importante de las VPNs, es que al circular la información directamente a través de servidores, que encriptan los datos, mantienen oculta la información y toda actividad relacionada con la transferencia de datos, por tal razón las VPNs son muy utilizadas por los bancos, aseguradoras, corredores de bolsa e incluso instituciones educativas para proteger la información de los datos de sus estudiantes.

Adicionalmente, las VPNs también ofrece al usuario la posibilidad de evadir firewalls, restricciones y censuras de ciertas redes que estén conectadas al internet.

Por ejemplo, en China, donde el internet público tiene estrictos firewalls que no permiten que los usuarios accedan libremente a sitios de internet censurados por el gobierno, muchos usuarios utilizan diariamente VPNs para poder acceder simplemente a páginas de internet que para las personas de occidente son de acceso común, tales como Netflix o Yahoo.

La web realmente no es mundial: cada país tiene un acceso diferente

¿Pero es acaso la VPN una aplicación?

Lo Que es VPN, va mucho más allá de la imagen de una simple aplicación, es más bien una interfaz que permite al usuario utilizar todos los componentes de su computador, tal como normalmente lo hacemos al usar el sistema operativo de nuestros dispositivos.

Actualmente existen una gran variedad de VPNs con funciones que se ajustan específicamente a cada usuario y a sus actividades, sea de trabajo, entretenimiento u ocio.

Por lo que finalmente, luego de tener claro qué es VPN, tendrás que preguntarte exactamente que otras funciones adicionales puede brindar al usuario, para encontrar aquella que se ajuste a tus necesidades.

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